La castaña: Alimentos que sanan

Si bien la mayoría de nosotros nos limitamos a comer las tostadas en época de Todos los Santos, la castaña es un fruto seco de alto valor energético, rica en vitaminas y baja en grasas que nos puede ayudar a protegernos del frío del invierno.
Si bien la mayoría de nosotros nos limitamos a comer las tostadas en época de Todos los Santos, la castaña es un fruto seco de alto valor energético, rica en vitaminas y baja en grasas que nos puede ayudar a protegernos del frío del invierno.

castana alementos que curanAunque se trata de un alimento que tenemos asociado en otoño, su temporada se alarga hasta finales de enero. Durante el resto del invierno las podemos comprar secadas. Se trata de una fruta seca muy nutritiva que nos aporta hidratos de carbono complejos de larga duración y, por tanto, energía para calentarnos bien en invierno y poder rendir un buen rato.

En Cataluña llegó ya a la época romana y desde el siglo XVIII se utiliza en la cocina. Se trata, pues, de un alimento tradicional al que nuestro sistema digestivo hace muchos cientos de años que está acostumbrado y, por tanto, resulta fácil de asimilar los nutrientes.

Propiedades nutricionales

Aunque se suele clasificar dentro del grupo de los frutos secos, la castaña es muy diferente del resto de miembros de este grupo. Su componente principal son los hidratos de carbono, aproximadamente un 40%, mientras que en el resto de frutos secos rondan el 15-20%. Debido a esta proporción tan elevada de hidratos de carbono, las personas con diabetes deberían moderar su consumo.

Además, contiene muchas menos proteínas y grasas que el resto de frutos secos; por lo tanto, a pesar de ser una fuente de energía adecuada en situaciones de esfuerzo, no es tan calórico como otros.

También cabe destacar su contenido en potasio, recomendable en casos de hipertensión, y en ácido fólico, muy beneficioso durante el embarazo. Es fuente también de vitaminas antioxidantes como la E y la B3.

Efectos sobre el organismo

Se trata de una fruta seca que aporta calor y energía duradera. Sus hidratos de carbono complejos permiten que el organismo los absorba lentamente y progresivamente de forma que mantienen los niveles de azúcares equilibrados en sangre; por tanto, no generan una bajada de azúcar en picado (como hacen los azúcares simples), que es lo que nos hace venir el hambre de lobo, sino que las castañas nos aportan combustible de calidad para que el organismo funcione a pleno rendimiento varias horas .

Como también tienen una gran cantidad de fibra, nos permiten mejorar el tránsito intestinal; pero en cambio las personas con un sistema digestivo débil deben tener cuidado de no comer demasiado, porque pueden provocar flatulencias y malestar intestinal.

La mejor manera de prevenir estos efectos secundarios la detallamos en el apartado que explica cómo se cocinan: un buen remojo y una cocción larga y suave con especies que nos ayuden a digerir.

Cambios vitales

Según la medicina tradicional china, las castañas nutren los riñones, que precisamente son los órganos que más sufren durante el invierno. Este alimento actúa calentando y propiciando la activación de los riñones.

Por tanto, son especialmente indicadas para las personas que sufren de retención de líquidos y dolores lumbares relacionados con la debilidad de los riñones, así como para las personas mayores, ya que con la edad los riñones son unos de los órganos que pierden más rápidamente la energía vital.

Cómo se cocina

El truco: recuerde que, tanto si las compre frescas como secas, las debe tener toda la noche en remojo (8 horas mínimo) para que suelten las sustancias que las hacen más difíciles de digerir. Además, hay que eliminar completamente la piel en forma de tel que las cubre, ya que es muy indigesta y les da mal gusto. Esto se consigue más fácilmente con el remojo en el caso de las castañas secas, y con el remojo y escaldando-en el caso de las castañas frescas.

Cultivo cercano y ecológico: procure comprar siempre castañas de buena calidad, cultivadas cerca de su casa y si puede ser, de agricultura ecológica. Recuerde que comprar productos locales y cercanos ayuda a darles un valor ya hacer más sostenible la agricultura.

Recetas básicas

Crema nutritiva y energética para el desayuno : con este plato no necesitará picar entre horas y podrá aguantar perfectamente hasta la hora de comer y, además, es apto para personas celíacas que no contiene gluten. Para 4-6 personas:

100 g de alforfón (un cereal magnífico que ya descubrimos en una despensa anterior, si desea refrescar la memoria puede consultar este artículo
120 g de arroz integral (puede recordar las propiedades de este cereal también en otro artículo.
100 g de castañas secas que hayan estado toda la noche en remojo
600 ml de agua tibia

Ponga todos los ingredientes en una olla y añadir las especies que más os gusten, que a la vez le ayudarán a digerir mejor el plato y le darán un sabor agradable; puede elegir entre la ralladura de un limón ecológica, anís estrellado, una ramita de canela, semillas de hinojo, clavo o jengibre …. Los primeros minutos lo debe cocer a fuego fuerte y cuando empiece a hervir retirar la espuma que se crea. Lo tapar bien y dejar el fuego al mínimo durante ¾ de hora (si es a presión) o 1 ½ hora en una olla normal. Al momento de servir, se puede añadir un puñadito de pasas o una orellana natural cortada en trocitos para darle un sabor más dulce. Como es un plato que tarda un rato en hacerse, puede preparar el fin de semana o la noche antes, y al día siguiente por la mañana calienta la parte que desee añadiendo un poco de bebida de arroz. Así lo puede guardar en la nevera para 2 o 3 días.

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